SEOСразу скажу, что это два направления не исключающие друг друга. Но рассмотрим плюсы и минусы каждого, а также, что предпочтительнее.

Контекстная реклама такая, как Яндекс Директ или Google Adwords, обладает двумя неоспоримыми плюсами — это точность настройки, мгновенный результат и высокая конверсия, достигаемые за счет правильной настройки ключевых фраз, таргетинга, минус-слов и т.д. Но обладает и парой неоспоримых минусов — быстрый расход денежных средств при неправильной настройке и постоянная зависимость от баланса, обнулится баланс — перестанут идти люди. Как таковой, контекстная реклама не является продвижением сайта — это ясно из названия — реклама, но является каналом трафика. Конкуренты могут повлиять только на стоимость размещения контекстной рекламы.

SEO — поисковая оптимизация или SEO продвижение сайтов. Имеет неоспоримые плюсы — вы не привязаны к балансу, так как требует вложений только раз или в течение небольшого периода. Годами приносит посетителей на сайт, за которых не нужно платить. SEO — долгосрочный эффект, порой длится 10 лет. Какие минусы? Долгое ожидание первого результата, минимум 1 месяц, максимум 1 год. Позиция в выдаче зависит от действий конкурентов в SEO — конкуренты могут приложить больше усилий и сдвинуть ваш сайт, зависит от алгоритмов и санкции поисковых систем. Более низкая конверсия, но и за посетителей вы не платите.

Если вы владелец сайта, не приносящего желаемого результата, то стратегия развития вашего сайта должна быть такая: SEO обязательная и неотъемлемая часть для сайтов, ставки на которые рассчитаны на годы. Если сайт создавался на короткое время, то SEO необязательно, достаточно контекста. В период ожидания первых результатов от SEO зачастую пользуются контекстной рекламой. Когда контекстная реклама имеет низкие затраты по сравнению с прибылью от нее, то отказывать от контекстной рекламы не следует. Если вы можете подождать около 3 месяцев, то можно использовать только SEO продвижение сайтов.